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Choses à Savoir

Qu'est-ce que l'Inquisition ?

Je réponds de façon claire et directe à cette question en deux minutes !

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  • Pourquoi pouvait-on écouter son voisin au début du téléphone ?

    01:57
    Quand nous appelons un correspondant, il ne nous viendrait pas à l'idée qu'un autre abonné puisse écouter notre conversation. De fait, la notion de ligne privée nous paraît l'évidence même.Et pourtant il n'en a pas toujours été ainsi. Quand le téléphone est apparu, dans le dernier quart du XIXe siècle, il n'était pas rare que les services compétents mettent en place des "lignes partagées".Comme leur nom l'indique, elles étaient partagées entre plusieurs abonnés. Ainsi, l'abonné partageant sa ligne savait que sa conversation pouvait être écoutée. On imagine à quelles indiscrétions cela pouvait donner lieu.Par ailleurs, l'utilisation de ces lignes partagées peut se traduire par une certaine saturation du réseau. Du fait de la présence de nombreux abonnés sur ces lignes, celles-ci étaient souvent occupées.Dans certains cas, cependant, ces lignes partagées pouvaient avoir des avantages. Elles permettaient d'avertir les abonnés profitant de la même ligne d'un danger, un incendie par exemple.Au début, ces lignes téléphoniques partagées étaient très courantes dans les campagnes. Les citadins avaient plus facilement accès à des lignes privées, mais leur installation était plus coûteuse.La mise en place de ces lignes partagées a connu un essor sans précédent durant les deux conflits mondiaux. Nécessaires au fonctionnement des lignes de téléphone, certains matériaux, comme le cuivre, étaient alors utilisés à des fins militaires.Pour économiser le cuivre, les autorités privilégient alors l'installation de lignes partagées. Dans certains pays, comme les États-Unis, la majorité des abonnés doivent s'en contenter. Et on leur demande, en plus, de limiter leurs appels à quelques minutes.On recense de nombreuses plaintes, de la part d'abonnés déplorant que leur conversation ait été écoutée. Dans certains pays, la police a même été accusée d'utiliser ce moyen pour écouter, de manière illégale, les conversations de certains suspects.L'usage des lignes partagées a été progressivement abandonné, pour des raisons de confidentialité, mais aussi de non conformité à certains matériels, comme les répondeurs téléphoniques par exemple. Mais il en restait encore quelques-unes, aux États-Unis, dans les années 1990.
  • D'où vient l'expression « vivre dans une tour d'ivoire » ?

    02:12
    Je réponds de façon claire et directe à cette question en deux minutes !
  • Pourquoi parle-t-on de « droite » et de « gauche » en politique ?

    02:20
    On classera plutôt à "droite" un homme politique aux idées conservatrices et attaché à un certain réalisme en matière économique, et à "gauche" un politicien défendant des valeurs plus progressistes.Mais à quand remonte ce clivage essentiel de notre vie politique ? Et pourquoi utiliser des termes qui évoquent plutôt des directions ?Pour le comprendre, il faut remonter aux débuts de la Révolution française. On se souvient que Louis XVI avait convoqué, en mai 1789, les États Généraux, pour redresser les finances du pays.Ces députés, qui appartenaient aux trois Ordres traditionnels (noblesse, clergé et tiers-état) s'étaient transformés en Assemblée Nationale le 17 juin.Quelques mois après, le 28 août 1789, les députés sont appelés à se prononcer sur une question d'une grande importance, qui engage l'avenir. En effet, ils doivent décider de l'attribution des pouvoirs entre les deux principaux acteurs de la vie politique, le Roi et l'Assemblée Nationale.Certains députés sont partisans d'une Monarchie constitutionnelle, dans laquelle le Roi conserverait d'importants pouvoirs. Ils voudraient notamment lui accorder un droit de veto absolu, qui permettrait au monarque de s'opposer, de manière définitive, à une loi votée par l'Assemblée.D'autres députés veulent, au contraire, renforcer les prérogatives de l'Assemblée. Ils ne veulent attribuer au Roi qu'un droit de veto suspensif, qui ne lui permettrait de bloquer une loi que durant un temps déterminé.Pour y voir plus clair, et pouvoir compter les membres de chaque camp, on demande aux députés de se répartir dans la salle où ils siègent. Les partisans d'une Monarchie forte se placent à droite de l'hémicycle, ceux d'un renforcement des pouvoirs de l'Assemblée s'assoient sur les bancs de gauche.C'est ainsi que sont nées ces notions de "droite" et de "gauche", qui structurent notre vie politique jusqu'à aujourd'hui.Il est à noter que, dans la Convention nationale, une assemblée qui siège de 1792 à 1795, les députés les plus radicaux se placent, non à gauche de l'hémicycle, mais en haut. D'où leur surnom de "Montagnards". Assis plus bas, les députés modérés héritent du surnom de "Plaine" ou de "Marais".
  • Les Vikings ont-ils pratiqué l'esclavagisme ?

    02:09
    Contrairement à ce que l'on pourrait croire, les vikings connaissaient l'esclavage. On peut même dire que cette activité, qui rapportait beaucoup d'argent, était l'un des fondements de leur économie.Les raids souvent meurtriers qu'ils lançaient sur une partie de l'Europe n'avaient pas pour seul but le pillage. La capture d'hommes et de femmes, lors d'attaques d'une grande violence, était aussi un de leurs objectifs majeurs.De fait, d'anciennes annales font état d'expéditions de grande ampleur. L'une d'elle, au IXe siècle, permet de s'emparer de nombreuses femmes, une autre, organisée un siècle plus tard, se traduit par la capture de 3 000 personnes.Privés de leur liberté, et réduits à l'état d'objets, ces nouveaux esclaves étaient ensuite vendus sur les nombreux marchés d'Europe du Nord spécialisés dans ce trafic d'êtres humains, considéré comme très lucratif. Certains se retrouvent même à Byzance, ou à Bagdad, où cette main-d'œuvre gratuite est très recherchée.De nombreux esclaves, cependant, ne sont pas vendus dur les marchés, mais restent sur place. Ils sont employés sur les grands domaines agricoles ou servent comme domestiques.Tous les esclaves n'étaient d'ailleurs pas des prisonniers de guerre. Certains étaient asservis pour expier un crime, d'autres pour payer leurs dettes.Comme dans toutes les sociétés qui s'adonnent à l'esclavage, le statut des esclaves, chez les vikings, est assez varié. La plupart connaissent un sort misérable ; en effet, en tant qu'esclaves, ils ne possèdent rien et ne peuvent rien transmettre à leurs enfants, qui naissent esclaves et le demeurent leur vie durant.Il est cependant quelques exceptions. Certains, mieux traités, reçoivent un peu d'argent et finissent par acheter leur liberté. D'autres sont affranchis.Cette diversité de statuts est attestée par quelques rares documents rupestres. On a en effet retrouvé quelques pierres runiques parlant des esclaves. Rappelons qu'il s'agit de pierres dressées, sur lesquelles sont gravées des inscriptions composées de runes, l'ancienne écriture de ces peuples du Nord.Elles font le plus souvent référence à des esclaves ayant réussi à s'assurer une position sociale privilégiée. Les autres, moins favorisés par le sort, ne nous ont laissé aucun témoignage.
  • Quel est le plus célèbre canular d'extrême droite ?

    01:57
    Les hommes politiques ont beau s'occuper d'affaires sérieuses, ils peuvent faire montre, du moins beaucoup d'entre eux, d'un sens de l'humour développé. Ils sont même parfois capables de mystifier leurs collègues.Certains n'hésitent pas à monter des canulars. L'un des plus célèbres a été conçu, à la fin des années 1920, par un journaliste, membre de l'Action française, un mouvement politique d'extrême-droite.Son auteur a commencé par inventer de toutes pièces un pays imaginaire, la "Poldévie". Les députés reçoivent alors une lettre les invitant à venir en aide au peuple poldève persécuté.L'appel est signé de noms à la consonance slave : "Lineczi Stantoff", ce qui se traduit par "l'Inexistant", et un certain "Lamidaëff". Derrière ce dernier nom, se cache "L'ami d'AF", l'Action française étant souvent désignée par ses initiales.L'orthographe et la syntaxe de la lettre sont volontairement approximatives, de manière à faire croire qu'elle émane bien de Slaves peu habitués à manier la langue française.Les malheureux Poldèves y sont présentés comme un peuple persécuté, gémissant sous le joug d'une poignée d'exploiteurs. Les auteurs présumés font appel au sentiment d'humanité des députés et évoquent la France des droits de l'Homme.Ils ne demandent aucun secours financier, mais des lettres de soutien, destinées à nourrir le rapport qui doit être présenté devant une commission de la Société des Nations.Seulement quatre députés répondent à cette première lettre. Son auteur décide alors d'en envoyer une autre, qui décrit des massacres et des viols. Cette fois-ci, cinq députés envoient une réponse.Mais certains demandent des précisions. L'auteur du canular leur adresse une nouvelle missive, qui retrace l'histoire de la Poldévie. Il y est question d'un conquérant du nom de "Gellé-Foâ" ("j'ai les foies") et d'un amiral anglais nommé "C.D. Bynn" ("se débine") qui remporte la victoire de "Tanphepa" ("t"en fais pas").Quand la supercherie est découverte, la honte le dispute à l'hilarité parmi les députés. La blague n'en provoque pas moins un scandale, qui décrédibilise le régime parlementaire. Exactement ce que souhaitait l'Action française.Pourquoi le nez des statues égyptiennes est-il souvent cassé ? Que regarde Che Guevara sur sa célèbre photo ? Pourquoi le thé est-il en sachet ? Pourquoi le papier toilettes est-il rose ? Pourquoi est-il interdit de prendre en photo la Tour Eiffel de nuit ? Pourquoi se serre-t-on la main ? Qu’est-ce que la “constante macabre” ? Pourquoi Hulk est-il vert ? Pourquoi les Ferraris sont-elles rouges ? Pourquoi les japonais mangent-ils au KFC à Noel ? Qu’est-ce que le syndrome du “pare brise” ?
  • Comment le MIT Blackjack Team a-t-il gagné beaucoup d'argent ?

    02:03
    Parmi les passionnés qui, jour après jour, fréquentent les casinos, il en est pour prétendre que les jeux qui s'y pratiquent ne doivent pas tout au hasard.C'était bien la conviction d'un groupe d'étudiants américains. Beaucoup d'entre eux venaient du prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT). Ils sont persuadés qu'en mettant leurs compétences à contribution, ils peuvent battre les casinos sur leur propre terrain. Et la cible choisie est le blackjack, un jeu de cartes très connu dans ces établissements de jeux. D'où le nom donné à leur équipe : la "MIT Blackjack Team". Pour parvenir à leurs fins, ils ont recours à des techniques spécifiques, comme le comptage de cartes.Cette méthode repose sur la conviction que, dans un nouveau mélange des cartes, les cartes déjà vues ont peu de chances d'être tirées par les joueurs. Cette technique permet donc d'évaluer les chances de tomber sur des cartes fortes.Mais elle demande des compétences particulières et beaucoup de sang-froid. Aussi les étudiants à l'origine de ce projet décident-ils de mettre en place une équipe de choc, composée des joueurs les plus doués.Ils font donc passer un test aux candidats sélectionnés, puis les soumettent à une formation rigoureuse. Il s'agit aussi de les entraîner sur le plan psychologique. Les candidats doivent apprendre à ne pas trahir leurs émotions. Quand ils comptent les cartes, leurs visages doivent rester impénétrables.À la fin de l'année 1979, la "MIT Blackjack Team", à laquelle se sont adjoints un investisseur et un joueur professionnel, se rend à Atlantic City, l'une des plus célèbres villes de jeux américaines.Ils jouent jusqu'en mai 1980. En appliquant les techniques apprises, ils multiplient par quatre la mise de fonds initiale. Au fil des années, l'équipe s'étoffe pour atteindre environ 80 joueurs, qui fréquentent de nombreux casinos. Dans les années 1990, la "Blacjack Team" est capable de gagner jusqu'à 400 000 dollars en un seul week-end. On estime qu'elle a réussi, en moins de 10 ans, à engranger un bénéfice de 5 millions de dollars.
  • Pourquoi Richelieu fut-il décapité 150 ans après son décès ?

    01:52
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  • Qu'est-ce que le syndrome du « téton triste » ?

    01:57
    Le syndrome du téton triste, ou STT, est un phénomène psychologique qui se manifeste par une sensation de tristesse, de mélancolie ou d'anxiété chez certaines personnes lorsqu'elles stimulent ou touchent leurs mamelons. Cette réaction peut se produire aussi bien chez les hommes que chez les femmes et est souvent décrite comme une sensation inexplicable et inconfortable.Description et symptômesLe syndrome du téton triste n'est pas largement reconnu dans les manuels médicaux classiques, mais il a été évoqué par de nombreuses personnes sur des forums en ligne et dans des discussions informelles. Les symptômes typiques incluent une sensation de tristesse, une angoisse passagère, ou même des sentiments de dépression légère qui surviennent spécifiquement lors de la stimulation des mamelons.Mécanismes sous-jacentsLes causes exactes du STT ne sont pas bien comprises, mais plusieurs théories tentent d'expliquer ce phénomène. Une hypothèse suggère que la stimulation des mamelons pourrait déclencher une réponse hormonale ou neurologique qui influence les émotions. Les mamelons sont des zones érogènes riches en terminaisons nerveuses, et leur stimulation peut libérer des hormones comme l'ocytocine, souvent associée à des sentiments de bien-être et de lien social. Cependant, chez certaines personnes, cette libération hormonale pourrait avoir des effets secondaires émotionnels inattendus.Facteurs individuelsLes réactions émotionnelles aux stimuli physiques peuvent varier considérablement d'une personne à l'autre en raison de facteurs individuels tels que les expériences personnelles, les associations émotionnelles et les niveaux de sensibilité nerveuse. Par exemple, des expériences passées négatives ou des traumatismes peuvent influencer la façon dont une personne réagit à la stimulation des mamelons.Gestion et perspectivesIl n'existe pas de traitement médical spécifique pour le syndrome du téton triste, mais comprendre que ce phénomène est réel et peut affecter certaines personnes est déjà un premier pas vers la gestion de ces sensations. Les personnes affectées par le STT peuvent trouver utile d'en parler avec un professionnel de la santé mentale, surtout si ces sensations de tristesse ou d'anxiété ont un impact significatif sur leur bien-être quotidien.En conclusion, le syndrome du téton triste est une réaction émotionnelle singulière à la stimulation des mamelons, qui peut provoquer des sentiments de tristesse ou d'anxiété. Bien que les causes exactes restent incertaines, il est important de reconnaître et de comprendre cette expérience pour mieux la gérer.
  • La taille du pénis est-elle proportionnelle à celle du nez ?

    01:33
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